Pur avendo a disposizione un budget ridotto, è oggi possibile acquistare un nuovo PC dalle prestazioni pienamente soddisfacenti. Ma prima di investire i risparmi nella direzione sbagliata, consultate questo articolo: ho raccolto CPU, scheda madre, RAM e tutte le migliori componenti di fascia budget, opportunamente bilanciate per offrire un PC sempre fluido e reattivo con una spesa minima. Per chi usa il web, l'email e Facebook, crea documenti in formato Word, Excel, PowerPoint magari mentre ascolta musica e scarica dai circuiti peer-to-peer, oppure guarda filmati (locali/streaming) in full HD (1080p) o svolge piccole operazioni di fotoritocco, il PC consigliato di seguito è semplicemente "perfetto".

Trattazione completamente aggiornata per rispecchiare la disponibilità dei processori Pentium Gold basati su architettura Coffee Lake (Intel Core di 8a generazione)

Guida acquisto: miglior PC budget [350 €] posso comprare (CPU, MoBo, RAM, SSD, case) - edizione Coffee Lake, estate 2018

Prima di cominciare, è importante tenere a mente che questa non è una configurazione pensata per videogiocare, eseguire applicazioni 3D, convertire filmati o eseguire montaggi in pochi istanti, gestire con scioltezza macchine virtuali o produrre grafica ad alta risoluzione. D'altro canto, se vi terrete alla larga da questi ambiti, rimarrete assolutamente soddisfatti.

[cerchi un PC senza compromessi? Leggi: Il miglior PC fisso che posso assemblare]

Portatile o fisso? Assemblato o "di marca"?

In questo articolo presento una "lista della spesa" dei migliori componenti per un PC budget. Potete acquistare i singoli pezzi ed assemblarli in autonomia, oppure utilizzare la guida come riferimento per cercare un computer "di marca" configurato in maniera analoga (potrebbe essere la strategia vincente).

» Leggi anche: Video-guida completa: come assemblare un PC in autonomia (CPU, MoBo, RAM, SSD)

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L'articolo è incentrato sulla realizzazione di un computer "da scrivania": prima di giudicare anacronistica tale proposizione:

» Leggi: TLI risponde: meglio un PC fisso oppure un super-notebook?

Processore: Intel Pentium Gold G5400 (71 €)

Il processore Intel Pentium Gold G5400 (scheda) è basato sull'architettura Kaby Lake (Intel Core di ottava generazione) lanciata sul finire del 2017. Dual-core a 64 bit e realizzato con processo produttivo a 14 nm, ha una frequenza di 3.7 GHz e 4 MB di cache.

È sprovvisto di Turbo Boost, quindi non può andare oltre la frequenza nominale in caso di improvvisi picchi di lavoro. È però dotato di Hyper-Threading, ovvero la tecnologia che sdoppia i 2 core fisici in 4 unità di elaborazione logiche

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Sulla carta, si parla di un consumo massimo di 54 Watt ma, in situazioni quotidiane, ci si assesta attorno alla metà (l'ambiente e la bolletta ringraziano). Ciò nonostante, il supporto ad addirittura 64 GB di RAM massima significa che potrete usarlo anche per un piccolo server domestico o aziendale.

Come dimostrano anche i benchmark, Intel Pentium Gold G5400 è la miglior scelta in quanto a rapporto prezzo/prestazioni

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Prima di acquistare, vi raccomando di controllare il prezzo del modello di fascia superiore, Intel Core i3-8100 (scheda): se siete fortunati e incontrate un'offerta che porti il prezzo dell'i3 entro 15-20€ in più rispetto al Pentium, è certamente preferibile acquistare quest'ultimo

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Dissipatore di calore: nessuno

La confezione del processore Intel include già un impianto di raffreddamento più che appropriato.

Scheda madre: Gigabyte B360M D3H (86 €)

Nelle intenzioni di Intel, un processore "budget" come quello consigliato dovrebbe essere abbinato ad una scheda madre dotata di chipset H310, ovvero il più economico. Purtroppo, però, questo chipset costringe a rinunciare a funzionalità desiderabilissime: in particolare, manca il supporto alle porte USB 3.1 Gen 2 da 10 Gb/s, alle memorie Intel Optane e ai velocissimi drive SSD NVMe. Certo, oggi non le impiegheremo, ma sarebbe un peccato se negli anni a venire dovessimo cambiare PC solo per via del mancato supporto a queste tecnologie estremamente promettenti.

Inoltre, ho notato che le schede madri basate su H310 sono "castrate" dai produttori (forse proprio per spingere all'acquisto dei modelli superiori e più costosi?), con il risultato che si trovano solo piastre senza DisplayPort (fondamentale per un eventuale monitor 4K che dovessimo decidere di acquistare fra qualche anno) ma con delle inutili, vecchissime e inutilizzabili porte parallele e seriali (!?!).

Vi fosse una riduzione di prezzo significativa potrebbe anche "starci", ma, al momento in cui scrivo, le piastre H310 costano appena 20-25 € in meno rispetto a quelle dotate del più completo chipset B360.

Per questo motivo, anche su questa configurazione economica raccomando la stessa scheda madre già consigliata per il PC di fascia alta: Gigabyte B360M D3H (scheda)

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Per una disanima completa delle funzionalità e porte offerte:

» Leggi: Il miglior PC fisso che posso assemblare: guida mercato per la scelta di CPU, MoBo, RAM, SSD, case - edizione Coffee Lake

Se proprio volete a tutti i costi orientarvi su una scheda madre con chipset H310, ASRock H310M-HDV (scheda) è uno dei pochi modelli "digitosi" che ho rintracciato. Ribadisco che non la consiglio, ma almeno offre:

  • 2x USB 3.1 Gen. 1 posteriori (più il supporto ad altre 2 frontali, se presenti sul case)
  • 4x USB 2.0 posteriori
  • uscite video D-Sub, DVI-D, HDMI
  • 1x PS/2 per i vecchi mouse e tastiere
  • audio 7.1
  • 1x Gigabit Ethernet

Segnalo soltanto che la scheda ha 3 jack audio: non mi è dunque chiaro come sia possibile ottenere l'audio 7.1 riportato nelle specifiche.

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Scheda video: nessuna

La CPU consigliata integra già la GPU Intel HD Graphics 610. Nonostante sia un chip di fascia "molto bassa" ed inferiore persino a quello in dotazione alle CPU Intel Core i3/i5/i7, il livello prestazionale per l'uso desktop (web, email, programmi di produttività, grafica 2D, riproduzione di filmati ad alta definizione) è sempre all'altezza.

Potrete anche giocare ai videogame del passato, a patto di limitare fortemente la risoluzione, la qualità ed il livello di dettaglio.

Evidenzio inoltre che, se avete scelto la scheda madre con chipset B360 consigliata in precedenza, avete a disposizione una DisplayPort alla quale, eventualmente, collegare un monitor 4K e utilizzarlo alla risoluzione nativa con tutta la fluidità dei 60 Hz. La GPU integrata lo supporta pienamente.

A conti fatti, il consiglio spassionato è di non acquistare altro, perlomeno in prima battuta. In caso il risultato non fosse soddisfacente, si potrà sempre aggiungere una scheda video dedicata in seguito.

RAM: Kingston HyperX Fury, 4 GB (54 €)

Quattro sono gli aspetti da considerare per scegliere la RAM: quantità, velocità, affidabilità, compatibilità. Partiamo dall'ultima. La scheda madre scelta monta moduli DDR4: non è quindi possibile utilizzare stick in formato DDR3 (generazione precedente) su questo sistema

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Per quanto riguarda l'aspetto quantitativo: 4 GB sono un taglio appropriato per l'uso-tipo di questa configurazione, ma l'upgrade a 8 GB è indispensabile per chi preveda di usare assiduamente macchine virtuali con VirtualBox o VMware Player o, comunque, svolgere attività più impegnative.

Ricordate comunque che la scheda madre offre 4 slot, quindi potete partire con 4 GB per poi espandere in seguito (in tal caso: cercate di montare sempre banchi identici, di modo da attivare l'accesso dual-channel).

Sotto il profilo velocistico le cose si complicano un po'... ma basta leggere qualche buona analisi sui siti specializzati per rendersi conto che la spesa aggiuntiva per i kit a velocità elevata non porta benefici proporzionati.

Combinando questi aspetti alla storica affidabilità del marchio Kingston, la mia scelta non può che ricadere su HyperX FURY DDR4 (scheda): DDR4 da 2.600 MHz, CL15 e 1.2 V di consumo. Il produttore le garantisce "a vita" per i difetti di fabbricazione.

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nota: Durante l'acquisto, assicurarsi di scegliere la versione a 2.666 MHz: quella da 2.400 MHz è leggermente più lenta, ma viene inspiegabilmente veduta allo stesso prezzo. In vero, la CPU Pentium scelta può comunicare con la RAM solo a 2.400 MHz, ma, a partirà di prezzo, è certamente una buona idea comprare quella da 2.666 MHz.

Disco principale: Samsung SSD 860 EVO (250 GB) (65 €)

I tempi (e i prezzi!) sono oggi maturi per non accontentarsi di un lento disco a piatti rotanti nemmeno su di un sistema di fascia budget. Non sottovalutate l'importanza di investire qualche decina di euro in un SSD: questo è, oggi, l'elemento che più di ogni altro fa la differenza fra un PC "veloce" e uno "lento"!

In particolare, in questo momento storico abbiamo la possibilità di scegliere l'ottimo Samsung EVO 860 da 250 GB (scheda) e di portarcelo a casa ad appena 65 €: fatelo senza indugi!

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Per maggiori informazioni:

» Leggi: Guida all'acquisto: il miglior SSD/disco fisso (sostitutivo) per notebook

HDD: Western Digital WD Blue 1 TB (41 €)

Probabilmente, il solo SSD non sarà sufficiente a contenere tutti i nostri dati. Considerando che la scheda madre offre connettori in quantità, il modo più pratico ed economico per gestire la situazione è di installare un secondo disco fisso ad alta capacità sul quale sposteremo poi foto, video, musica e tutto quello che apriamo meno di frequente.

Ci affideremo a Western Digital WD Blue da 1 TB (scheda): un tradizionale modello a piatti rotanti, imbattibile in quanto a costo per gigabyte

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In fase d'acquisto è importante far attenzione ai codici: la scelta migliore è quella con part number WD10EZEX, caratterizzata da 64 MB di cache e interfaccia SATA 6 Gb/s e 7200 RPM.

Da ricordare che questo drive è di classe consumer, non enterprise. Di conseguenza, sarebbe utopistico aspettarsi un livello d'affidabilità elevato. D'altro canto, passare alle linee superiori fa decollare i prezzi in maniera importante, soprattutto se si cerca di non impattare sulle performance. Ricordando che il backup dei dati è fondamentale a prescindere e che Western Digital tutela dalle rotture con due anni di garanzia, la soluzione rimane validissima per l'uso previsto ed il modesto prezzo di listino.

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Scheda di rete - cablata: nessuna / Wi-Fi: varie (12-20€)

La scheda madre integra già una porta Gigabit Ethernet per il collegamento LAN, retrocompatibile con i router/switch a 100 Mbps. Se però avete la necessità di collegare il PC via Wi-Fi, servirà qualcosa di aggiuntivo.

Su questa configurazione, un adattatore Wi-Fi su USB qualsiasi va bene, a patto di sincerarsi che supporti la banda 5 GHz e che, magari, sia compatibile con il protocollo 802.11ac (il più recente). Non posso raccomandare nulla in particolare perché i giudizi rintracciati in rete sono altalenanti un po' per tutti i modelli economici, ma alcuni riferimenti sono:

Scheda audio: nessuna

La scheda madre integra già tutto il necessario per riprodurre musica e sonoro in configurazione 7.1 con una qualità più che soddisfacente. Non serve altro.

Lettore ottico - Interno: nessuno / esterno: Vari

Fra l'ampia disponibilità di veloci memorie USB 3.0 dalla generosa capacità e la pervasività del collegamento ad Internet, i tempi sono più che maturi per non installare alcun lettore CD/DVD all'interno del PC. Molti di noi hanno però un'ampia collezione di film su Blu-ray o DVD che gradirebbero continuare ad usare, per non parlare di tutte le volte in cui gli smanettoni hanno bisogno di avviare tramite Live CD oppure debbano masterizzare dischi di backup.

Allo scopo, un drive CD/DVD/Blu-ray esterno è la scelta migliore. In particolare, consiglio:

Per maggiori informazioni su questi drive:

» Leggi: Migliore lettore/masterizzatore CD/DVD/Blu-ray per PC portatile: quale acquistare?

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Case: Zalman T3 (37 €)

I materiali poco nobili e le scarse risorse investite nella progettazione dei case economici hanno ripercussioni che risultano evidenti solo ad assemblaggio completato: pur non volendo guardare all'estetica, i difetti spaziano dall'alta rumorosità alle vibrazioni con cigolii continui, passando per la difficoltà nello smontare e rimontare il tutto (operazione necessaria per l'upgrade o la pulizia interna) per arrivare, nei casi più gravi, ad un pessimo flusso d'aria che può portare a surriscaldamento e blocchi. È quindi importante investire qualcosina in più per un modello ben fatto, da riutilizzarsi negli anni sostituendo solo le componenti interne obsolete.

Per la fascia di prezzo oggetto di questo articolo, la mia scelta ricade su Zalman T3 (scheda)

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Si tratta di un case Micro-ATX (compatibile, quindi, con la scheda madre suggerita e con tutte quelle in formato mATX, ma non con i modelli ATX di dimensioni "regolari") dotato di:

  • 1x bay da 5.25" (per montare uno a scelta fra: lettore/masterizzatore CD/DVD/Blu-ray interno,"slitta" per dischi fissi, disco fisso a piatti rotanti)
  • 1x bay da 3.5" (disco fisso oppure 2x SSD)
  • 3x bay da 2.5" (SSD)

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Frontalmente, espone due porte USB (una 2.0, una 3.0), pratiche e veloci per collegare temporaneamente chiavette e dischi portatili, oltre ai classici jack da 3,5 mm per cuffie e microfono.

Il flusso d'aria è regolato da una ventola posteriore preinstallata da 80 mm. Sul frontale è possibile montarne altre tre da 120 mm, ma vanno acquistate a parte: molto probabilmente, non ne avrete comunque mai bisogno.

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Alimentatore: Tecnoware FAL505FS12B (14 €)

Così come il case, nemmeno l'alimentatore deve essere sottovalutato quando si assembla un sistema: i modelli economici hanno vita breve, scaldano, sono rumorosi e rischiano di non garantire un flusso energetico appropriato quando la macchina lo richiede.

D'altro canto, il sistema che abbiamo delineato è estremamente efficiente in termini di consumi, ancor più quando viene utilizzato all'interno del contesto piccolo ufficio/ambiente domestico al quale si rivolge. Di conseguenza, difficilmente l'alimentatore sarà sotto pressione, aspetto che ci consente di accontentarci di qualcosa come Tecnoware FAL505FS12B (scheda)

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Sebbene possa sembrare uno dei tanti "no brand" che intasano le pagine Amazon, il produttore è Tecnoware, un'azienda italiana con storicità trentennale che promette grande attenzione alla qualità dei propri prodotti. Le recensioni su Amazon, oltre 70 quasi tutte positive, sembrano confermare le aspettative

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Notiamo solamente che, per mantenere il prezzo basso, questo alimentatore offre soltanto le due uscite SATA che sono necessarie. In caso si preveda di collegare altri dischi in futuro, è una buona idea investire da subito in un trasformatore di fascia superiore. Nello specifico, raccomando Corsair VS550 (scheda)

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Display, tastiera, mouse, webcam, cuffie

In questo articolo mi sono concentrato esplicitamente sulle componenti interne del PC. Il riferimento per le periferiche di input/output e tutti gli accessori, nonché ideale prosieguo del presente, è:

» Leggi: Guida all'acquisto: tastiera, mouse, cuffie, webcam

Per quanto riguarda il monitor: in questa fascia "budget" va benissimo un buon 23" full HD da 150 €, ma teniamo a mente che la configurazione supporta anche i modelli "4K" (UHD)

» Leggi: Guida all'acquisto: il miglior schermo / monitor / display per PC (portatile) che posso comprare [23-27-34 pollici, FHD-WQHD-Ultrawide-4K, 150-700 €]

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Sistema operativo: Windows 10 Home (99 €) / Windows 10 Pro (139 €)

Windows 10 è indubbiamente la miglior versione del sistema operativo Microsoft e lo consiglio senza alcuna riserva a chiunque

» Leggi: La Grande Guida a Windows 10

» Leggi: Windows 10: meglio aggiornare o rimanere con Windows 7 / Windows 8?

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È tassativo preferire la compilazione a 64 bit (x64) per sfruttare tutta la RAM a disposizione.

Meno immediata è la scelta dell'edizione: coloro i quali non necessitino di eseguire log-on su un dominio Windows Server, della crittografia completa (BitLocker), di collegarsi tramite Remote Desktop o di utilizzare Hyper-V possono tranquillamente accontentarsi di Windows 10 Home. In caso contrario, è necessario Windows 10 Pro.

» Leggi: Guida alle edizioni di Windows 10: quali differenze fra Windows 10 Home, Windows 10 Pro e Windows 10 Enterprise?

L'acquisto della licenza è obbligatorio per mettersi in regola ed attivare il prodotto in modo definitivo. Tuttavia, è possibile installare il sistema operativo preventivamente scaricando l'immagine ISO come dettagliato in questo articolo:

» Leggi: Scaricare Windows 10 DVD/ISO in italiano: download diretto ufficiale

Poiché il nostro sistema non è dotato di lettore ottico, bisogna preparare una chiavetta USB ed installare con quella: le istruzioni passo passo sono in questa guida:

» Leggi: Guida: installare Windows 10 da chiavetta USB

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Software: vari (gratis)

Per quanto riguarda la dotazione software, tutto il necessario è disponibile gratuitamente:

» Leggi: TurboLab.it Windows Essentials: I 10+ programmi indispensabili da installare dopo la formattazione

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Domande, consigli e raccomandazioni

In questo articolo abbiamo selezionato CPU, scheda madre, RAM e tutto il necessario per assemblare un PC "budget" il più veloce possibile. Il risultato è frutto di circa 43 ore di lavoro investito nella comparazione delle specifiche tecniche, lettura delle prove realizzate dai siti specializzati, valutazione delle opinioni dei clienti Amazon e oltre 15 anni di esperienza diretta con l'assemblaggio di PC desktop.

Ciò premesso, le opinioni della community di TurboLab.it sono estremamente gradite: i commenti qui sotto sono a disposizione per contribuire e fornire il proprio punto di vista. Non mi è possibile analizzare ogni alternativa menzionata o rispondere singolarmente a tutti, ma il feedback ricevuto ed ogni raccomandazione sarà certamente fattorizzata negli aggiornamenti futuri.