Un disco USB esterno è un accessorio assolutamente fondamentale per molti di noi. Da un lato, abbiamo i velocissimi SSD USB 3.1 che ci permettono di copiare dati a velocità record. Dall'altro, i classici hard disk USB 3.0 che offrono 2 TB (e più!) di spazio d'archiviazione aggiuntivo per conservare copie di backup dei dati o spostare film e vecchie foto fuori dal piccolo SSD interno del notebook, liberando una valanga di spazio rapidamente e in tutta sicurezza. Ma... quale modello di disco USB scegliere? Ebbene: in questa guida presentiamo i migliori dischi USB, suddivisi fra SSD portatili e classici hard disk esterni, senza dimenticare l'opzione "chiavetta USB"

Articolo aggiornato per rispecchiare la disponibilità del nuovo SSD USB di Samsung

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Migliore disco SSD USB: Samsung T7 500 GB (146 €)

Se il motivo per cui stiamo valutando di acquistare un disco USB è quello di spostare file avanti e indietro fra PC diversi oppure portare nello zaino una buona dotazione di documenti o programmi fondamentali per la nostra attività professionale o lo studio, non ho dubbi: Samsung T7 500 GB è il migliore disco USB

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Davvero: se 500 GB vi bastano e potete affrontare la spesa, questo è il disco USB che raccomando senza alcun dubbio (vedi seguito per un'alternativa più economica)

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Lo consiglio come primissima soluzione perché ha un grosso vantaggio rispetto agli altri dischi USB citati di seguito: si tratta di un SSD USB, e non di un classico "hard disk" a piatti meccanici. La differenza è critica.

Innanzitutto, non essendoci piatti, testine, bracci e delicati motorini in movimento, l'affidabilità di un SSD USB è decisamente superiore, tant'è che il produttore cita la resistenza a cadute da un'altezza "fino a 2 metri". È certamente meglio non testare questo aspetto, ma è comunque una garanzia in più.

Ma a fare la parte del leone è sicuramente la velocità, drasticamente maggiore rispetto ai dischi USB "classici": quando collegato ad una veloce porta USB 3.2 Gen 2 da 10 Gbit/s, la lettura sequenziale arriva attorno ai 1.000 MB/s.

La velocità è straordinariamente alta, il doppio rispetto a quella del predecessore T5, perché impiega l'interfaccia NVMe e non la più vecchia SATA

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Posso confermare in prima persona che la differenza prestazionale è assolutamente tangibile: i trasferimenti di file ingombranti richiedono tempi ragionevoli, e non è più un supplizio come siamo abituati a sopportare quando dobbiamo traferire da e verso periferiche esterne. Anche l'uso di programmi "portable" memorizzati sul disco stesso è evidentemente più gradevole.

Nonostante si esprima al meglio quando collegato alle moderne porte USB 3.2 Gen 2, questo SSD USB è retro-compatibile anche con le generazioni precedenti. Le vecchie USB 3.0 da 5 Gbit/s ("quelle blu", per capirci) sono infatti ancora sufficienti a consentire velocità pienamente soddisfacenti.

L'SSD USB di Samsung ha un moderno connettore USB Type-C, ma in dotazione viene fornito sia un cavo per collegarlo alle porte dello stesso tipo dei notebook moderni, sia quello per le "classiche" USB Type-A dei PC meno recenti. Prende l'alimentazione elettrica dallo stesso cavo dati, quindi non necessita della presa di corrente

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Tramite il software fornito in dotazione è possibile proteggere l'accesso ai dati con una password. L'SSD integra infatti la crittografia hardware AES a 256 bit che, scegliendo una password robusta, è considerata oggi impossibile da craccare (se non in miliardi di anni). Potremo usare la crittografia un po' con qualsiasi computer, tablet o smartphone ancora in circolazione: viene infatti garantita la compatibilità con Windows 7, Mac OS X 10.9 (Mavericks), Android 4.4 (KitKat) e superiori. Non è invece supportato Linux, purtroppo.

Fra gli altri benefici, cito anche la compattezza da record: ingombra sensibilmente meno di un disco USB "standard", e si trasporta comodamente un po' in qualsiasi borsa o borsetta.

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L'unico, vero difetto di questo ottimo SSD USB è il prezzo per gigabyte, drasticamente più alto rispetto sia ai modelli meccanici, sia agli SSD USB SATA. Per contenere la spesa entro limiti ragionevoli, consiglio appunto di accontentarsi del taglio da 500 GB: è una capacità sufficiente per le esigenze lavorative di tutti i giorni e contiene la spesa entro una soglia ragionevole

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A chi avesse necessità di archiviazione maggiori, raccomando di valutare uno dei modelli a piatti meccanici suggeriti di seguito, magari suddividendo i dati fra "uso frequente", da conservarsi sull'SSD esterno, e "uso sporadico", da trasportare sull'altro disco USB più lento.

Chi, però, volesse un unico accessorio ad altissima capacità e velocità, troverà in Samsung T7 da 1 TB la soluzione ideale: non lo consiglio come "prima scelta" unicamente per via del prezzo davvero elevato ma, per il resto, offre il doppio della capacità e tutte le altre ottime caratteristiche già citate per l'unità da 500 GB

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Migliore disco SSD USB economico: Samsung T5 500 GB (99 €)

Chi cercasse un disco USB molto veloce ma non potesse affrontare la spesa del T7 appena consigliato vorrà ripiegare sul modello di generazione precedente: Samsung T5 500 GB

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Bene inteso: personalmente credo che la differenza di velocità fra il nuovo T7 e il vecchio T5 valga assolutamente il sovrapprezzo che siamo chiamati a versare. Chi, però, non potesse affrontare la spesa, troverà nella precedente generazione una soluzione di tutto rispetto

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Samsung T5 trasferisce dati ad una velocità massima che arriva attorno ai 540 MB/s: una velocità irraggiungibile persino dalla maggior parte dei dischi fissi interni per PC.

Per il resto, condivide con il discendente T7 tutte le caratteristiche di affidabilità, resistenza e compattezza già citate, oltre al software per crittografare i dati salvati

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Sconsiglio fortemente di spendere ancora di più per la versione da 1 TB: in caso il budget fosse disponibile, raccomando piuttosto di passare a T7 500 GB. Chi però fosse disponibile a sacrificare la velocità per avere la massima capacità SSD al prezzo più basso, troverà in Samsung T5 1 TB la soluzione ideale

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Migliore disco USB ad alta capacità: Toshiba Canvio Basic 2 TB (64 €)

Se disporre di una grande capacità di archiviazione portatile ad un bassissimo prezzo è più importante rispetto alla velocità, abbandoniamo gli SSD USB e ripieghiamo su di un classico disco USB 3.0 esterno. Nella vastità di offerte in circolazione, la mia preferenza va a Toshiba Canvio Basic 2 TB

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Si tratta di uno scatolotto "classico", che racchiude un tradizionale disco meccanico da 2.5" per PC portatili. Si collega alla tradizionale porta USB Type-A di qualsiasi computer tramite il cavetto fornito in dotazione, il quale veicola anche l'alimentazione: non è dunque necessario alcun collegamento aggiuntivo alla presa di corrente.

Importante notare, però, che non c'è modo di connettere direttamente questo drive ad un PC di nuova generazione, dotato unicamente di porte USB Type-C. Allo scopo, dovremo acquistare un cavetto dedicato.

Sto utilizzando con buona soddisfazione il mio Toshiba Canvio Basic da oltre un anno ormai, collegandolo a PC fissi e portatili di varie marche, alcuni con Windows e altri con Linux: fino ad oggi si è sempre dimostrato all'altezza, senza mai mostrare alcun problema con la lettura o la scrittura dei file.

Grazie alla capacità di 2 TB, ho potuto ricavare 2 partizioni distinte: una che ho crittografato con Bitlocker To Go e sulla quale conservo un backup di alcuni file che mi servono spesso per lavoro. L'altra, da 1 TB, che utilizzo temporaneamente per immagini di sistema o scambiare file meno importanti

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Un'altra piccola attenzione che apprezzo particolarmente è la presenza di un LED blu che lampeggia quando il disco è in attività. Sembra cosa da poco, ma aiuta davvero a capire quando l'unità ha concluso letture e scritture e può dunque essere rimossa senza rischio di corrompere i dati.

La porta per la connessione al PC è la classica USB 3.0 da 5 Gbit/s. Fa sicuramente la differenza rispetto alla generazione più vecchia, ma non aspettiamoci miracoli: 150 MB/s in lettura e scrittura sequenziale sono un buon valore per un'unità compatta di questo tipo, ma rimangono comunque lontani da un disco fisso interno e anni-luce indietro rispetto ad un SSD.

Il connettore USB 3.0 è retro-compatibile con le vecchie USB 2.0 ("quelle nere") per cui non ci sono problemi di compatibilità, nemmeno con i PC molto vecchi.

Questo disco USB da 2 TB non offre alcuna funzionalità crittografica ma, come detto, è possibile usare BitLocker To Go (fornito in dotazione a Windows 10 Pro ed edizioni superiori) come ripiego di tutto rispetto.

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Migliore disco USB massima capacità: Maxtor M3 4 TB (88 €)

Chi necessitasse di ancora più spazio di archiviazione in mobilità vorrà invece rivolgersi a Maxtor M3 4 TB

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Si tratta di un buon disco USB 3.0, molto simile al prodotto Toshiba raccomandato poco fa, ma che garantisce 4 TB di spazio ad un prezzo super-concorrenziale.

Come unica nota dolente, e principale motivo per cui non l'ho indicato come "prima scelta" rispetto al Toshiba, è che alcuni utenti su Amazon segnalano di aver ricevuto un esemplare fallato, che ha smesso di funzionare dopo pochi giorni. Da quanto si legge, il modello sostituivo ricevuto non ha evidenziato ulteriori problemi, ma è comunque un rischio da tener conto

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Disco USB fai-da-te: POSUGEAR USB 3.0 a SATA e IDE (28 €)

Come soluzione "alternativa" per gli amanti del "riciclo informatico" e delle soluzioni a bassissimo costo, segnalo l'adattatore POSUGEAR USB 3.0 a SATA e IDE

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Si tratta di un adattatore che permette di collegare un qualsiasi disco fisso per PC alle porte USB 3.0. Si tratta di un prodotto utile, che ho già consigliato nella guida alla sostituzione del disco fisso meccanico con un SSD:

» Leggi: Come installare un SSD sul PC portatile/notebook e sostituire/clonare l'hard disk senza formattare (video-guida definitiva)

Molti di noi potrebbero dunque acquistarlo innanzitutto per svolgere la migrazione da disco magnetico a SSD, ma poi mantenerlo operativo per ri-utilizzare il vecchio hard disk estratto dal computer come deposito per film, musica, foto e altri dati che non ha senso conservare sull'SSD interno del PC.

Lo consiglio rispetto alla concorrenza sia per l'impiego di un connettore USB 3.0 (drasticamente più veloce di tutti i vecchi modelli USB 2.0 ancora in circolazione, nonostante sia retro-compatibile con la generazione precedente), sia per la presenza del comodo tasto di accensione, che permette di spegnere facilmente tutto quanto in modo molto rassicurante prima di scollegare il disco

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Migliore chiavetta USB: Sandisk Extreme Go 64 GB (33 €)

Chi fosse alla ricerca di dispositivo di storage dati ancora più piccolo e maneggevole deve valutare una "chiavetta" USB (flash drive). Fra tutte quelle in circolazione, la mia preferenza va a Sandisk Extreme Go 64 GB

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C'è da dire che il mercato delle chiavette USB è oggi inondato da prodotti di tutti i tipi e le forme. Ciò nonostante, la qualità media è scesa in picchiata negli ultimi 10 anni: è dunque di importanza critica rivolgersi ad un produttore qualificato, con una buona storicità alle spalle, per portarsi a casa un accessorio affidabile.

La chiavetta Sandisk Extreme Go che consiglio ha una capacità di 64 GB. La differenza rispetto ai tagli da 32 GB è, mediamente, superiore di appena una decina d'euro: vale sicuramente la pena di spenderli, considerato che si raddoppia il volume di dati che potremo spostare.

Dal punto di vista delle prestazioni, Sandisk Extreme Go 64 GB è una delle più veloci della categoria: le specifiche tecniche riportano un massimo di 200 MB/s in lettura sequenziale e 150 MB/s in scrittura sequenziale: dati che ho effettivamente verificato nel mio test diretto del modello precedente (Sandisk Extreme 64 GB)

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Risultati sul sequenziale a parte, vale la pena di citare il fatto che è l'unica chiavetta USB, fra quelle che ho testato, che ha mostrato risultati consistenti su tutti i test. Un altro modello, di marca altrettanto prestigiosa, ha invece mostrato uno spunto superiore all'inizio, salvo poi divenire talmente incandescente da bloccarsi pochi minuti dopo.

Fra gli altri aspetti particolarmente apprezzabili, segnalo la presenza di un LED azzurro che lampeggia durante le letture e le scritture. È utile per essere sicuri che non ci siano accessi in corso e poter così staccare la chiavetta con tranquillità.

Il connettore USB è retrattile: l'aspetto positivo è che non ci sono "cappucci" da perdere, mentre quello negativo è che polvere e briciole entrano fin troppo facilmente

migliore disco USB posso comprare 2020 (disco esterno, SSD USB 3.0, 3.1, 3.2) - IMG_20200517_233003

Questa chiavetta va collegata ad una porta USB 3.0 di tipo tradizionale ("quelle blu"), ma è retro-compatibile con le generazioni precedenti. Il connettore è il "classico" Type-A, rettangolare. Non è dunque possibile utilizzarla direttamente con un PC di nuova generazione, dotato unicamente di porte USB Type-C. Allo scopo, dovremo acquistare un cavetto dedicato.

Segnalo infine una nota personale: sto usando il modello precedente di questa chiavetta da oltre 7 anni, e tutt'oggi non noto malfunzionamenti né in lettura, né in scrittura. Sebbene né faccia un utilizzo sporadico, è comunque un periodo temporale estremamente buono per una semplice chiavetta USB

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Conclusioni

In questa guida abbiamo proposto i migliori SSD e dischi USB 3.0 in circolazione, con una piccola parentesi sull'opzione "chiavetta".

È indubbio che l'avvento degli spazi di archiviazione cloud a basso prezzo, nonché la possibilità di inviare direttamente file tramite Skype, Slack, Teams, WhatsApp e altri programmi di messaggistica abbia parzialmente ridotto l'interesse del grande pubblico per i dispositivi di archiviazione fisici come questi. Ma noi programmatori, amministratori di sistema, smanettoni, studenti e appassionati, sappiamo bene che, in molte circostanze, nulla batte un disco USB o di una chiavetta in quanto a semplicità e velocità nel copiare rapidamente ingenti quantità di dati, senza bisogno di Internet o di reti locali.