L'interesse degli utenti per i tablet Android si sta contraendo rapidamente, schiacciato fra gli smartphone dalla diagonale sempre più grande ed i convertibili Windows capaci di ricoprire anche il ruolo di PC. Ciò nonostante, una tavoletta digitale da tenere a portata di mano sul tavolino del salotto, sul comodino o... in bagno risulta ancora un'ottima scelta per guardare filmati, leggere o videogiocare in modo confortevole. Vediamo dunque i migliori tablet Android dell'inverno 2016-2017, appositamente selezionati per bilanciare prezzo e prestazioni in modo ottimale.

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Il miglior tablet Android per il grande pubblico: Samsung Galaxy Tab A 10.1 (223 €)

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Galaxy Tab A 10.1 è la mia prima raccomandazione per chiunque cerchi il tablet Android dal miglior rapporto prezzo/prestazioni.

Di trovarsi davanti ad un device di fascia media lo si capisce fin dal corpo, completamente in plastica bianca o nera e con un generoso spessore di 8.2 mm. In compenso, il grande display da 10.1" alla risoluzione di 1920x1200 pixel convince appieno. È inferiore alla 2048x1536 che caratterizza i modelli più costosi, ma risulta perfettamente soddisfacente per leggere, guardare filmati e sfogliare il web.

Il processore è un buon Samsung Exynos 7870 composto da otto Cortex-A53 ad una frequenza massima di 1.6 GHz. I 2 GB di RAM a disposizione sono invece il minimo raccomandabile in un device Android del 2016. Nel complesso, comunque, le prestazioni sono notevoli nella maggior parte delle situazioni, compreso il gaming.

Chi ami salvare in locale tanti contenuti e app tenga presente che ci sono solo 16 GB a disposizione. Sarà quindi ben presto necessario acquistare anche una scheda microSD (supportate quelle sino a 200 GB) per togliersi d'impaccio in modo economico e velocissimo.

L'altoparlante, rivolto verso il basso e non frontalmente, non riesce a raggiungere livelli di volume molto elevati. Inoltre, i toni bassi sono totalmente assenti. L'uso delle cuffie (via Bluetooth o con il classico jack da 3.5") è dunque raccomandabile.

La scheda Wi-Fi arriva al massimo a 802.11n, quindi niente ac. La porta per carica e trasferimento dati è la classica miniUSB invece della più moderna USB-C.

Assente anche il lettore d'impronte digitali: non è un gran problema per un dispositivo che generalmente useremo in casa, ma i più attenti alla privacy dovranno ripiegare sull'inserimento del PIN o della sequenza di sblocco.

L'autonomia è uno dei punti di forza: la capiente batteria da 7.300 mAh consente infatti di raggiunge facilmente le 13 ore filate di uso Internet e riproduzione filmati. La velocità della carica è quella "tradizionale": non c'è infatti alcun tipo di Quick Charge.

Il sistema operativo a bordo è Android 6.0 (Marshmallow), al quale Samsung ha aggiunto una propria implementazione della funzionalità per affiancare due finestre, ovvero uno dei principali punti di forza di Android 7.0 (Nougat). Se l'aggiornamento alla nuova versione arriverà mai è un'incognita.

Come sempre, Samsung ha applicato anche la pesante skin TouchWiz e la consueta valanga di app proprietarie e non-disinstallabili. A questo prezzo possiamo soprassedere, ma i "puristi" si preparino mentalmente prima dell'acquisto.

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Il miglior tablet Android da 8": NVIDIA SHIELD tablet K1 (200 €)

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Se siete alla ricerca di un dispositivo più piccolo e maneggevole, la scelta migliore del momento è NVIDIA SHIELD tablet K1 (quante maiuscole!). Si tratta di un modello un po' datato (è uscito a novembre 2015), ma che sta resistendo bene al passare del tempo, e i 200 € richiesti per portarlo a casa oggi sono un buon affare.

Partiamo dallo schermo: sugli 8" di diagonale sono distribuiti 1920x1200 pixel. Sarebbero già molti per uno schermo da 10.1", ma su un'area più ristretta garantiscono un livello di definizione eccezionale. Peccato solo per le ampie cornici nere: una riduzione di 4-5mm per lato avrebbe giovato parecchio.

A muovere tutto ci pensa la CPU NVIDIA Tegra K1, quad-core Cortex-A15 da 2.2 GHz. Non è esattamente un mostro di potenza, ma siamo comunque sui livelli di un ottimo smartphone come Nexus 5X: riesce dunque a soddisfare in tutte le attività quotidiane, ed arriva prossima al podio quando si parla di videogiochi. La RAM è di 2 GB: una quantità appena sufficiente. La scarsa dotazione di memoria si nota comunque solo durante il passaggio da un'app all'altra. Utilizzando app singole o navigando nell'interfaccia di Android, rimane tutto sempre molto fluido.

I 16 GB di spazio d'archiviazione non sono molti, ma basta inserire una schedina microSD (massimo 128 GB) per installare app e scaricare video HD in quantità.

Il comparto audio è uno dei punti di forza di NVIDIA SHIELD tablet K1. Gli altoparlanti stereo sono montati frontalmente e garantiscono una riproduzione qualitativamente superiore a tutti gli altri tablet consigliati in questo articolo.

L'interfaccia di rete Wi-Fi arriva al massimo a 802.11n (supportate le frequenze 2.4 GHz e 5 GHz). Niente 802.11ac, dunque.

La batteria ha una capacità di soli 5.200 mAh: questo si traduce in poco più di 6 ore continuative di filmati o 3 ore di videogiochi. Sufficienti per coprire una giornata di uso misto, ma siamo comunque su livelli inferiori rispetto ai concorrenti. Niente carica veloce.

Anche qui manca il lettore d'impronte digitali, ma per un tablet da usare principalmente a casa non è un gran problema. Essendo un modello del 2015 manca anche la porta USB-C: troviamo invece la classica microUSB.

Il sistema operativo è un altro punto di (grande) forza: dopo l'aggiornamento gratuito, ci troviamo davanti ad un'implementazione di Android 6.0 (Marshmallow) pulitissima e sprovvista di skin. In molti si aspettano l'aggiornamento ad Android 7.0, ma da NVIDIA non sono arrivate comunicazioni ufficiali in merito. Troviamo comunque un pugno di app non-disinstallabili, ma si tratta di strumenti per il aggiuntivi per acquistare videogiochi esclusivi o disegnare con la stylus (venduta a parte) e non dei soliti, inutili cloni di fotocamera, browser, player multimediale e client email visti altrove.

Trattandosi di un dispositivo realizzato da NVIDIA (il leader nel settore delle GPU per PC), questo tablet offre molte funzionalità interessanti per i videogiocatori. Si spazia dalla possibilità di giocare in streaming direttamente sul tablet ai titoli per PC Windows (funzionalità GameStream, disponibile solo a patto che si possieda anche un computer dotato di GPU GeForce relativamente recente) all'opzione di svolgere la stessa operazione, ma appoggiandosi ai server cloud di NVIDIA (GeForce NOW). Tramite la porta miniHDMI, il tablet può essere poi collegato ad un televisore per videogiocare su grande schermo, magari aggiungendo il gamepad SHIELD Controller (venduto separatamente).

Per contenere al massimo i prezzi, la confezione non include nemmeno il caricatore. Un qualsiasi alimentatore microUSB per smartphone andrà comunque bene, anche se il basso voltaggio erogato dalla maggior parte dei modelli renderà la carica piuttosto lenta.

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Il miglior tablet Android "super-budget": Amazon Fire 7" (59.99 €)

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Se proprio volete spendere il meno possibile, Fire 7" di Amazon è la scelta più bilanciata nel segmento "ultra-budget". È opportuno non aspettarsi troppo e ricordare che la versione di Android è pesantemente modificata e sprovvista di Play Store, ma per meno di 60 € ci si porta a casa un dispositivo più che funzionale per navigare in Internet, guardare qualche filmato e videogiocare ai titoli "casual".

» Leggi: Fire 7" (2015): esperienza d'uso e prova completa del tablet da 60 € di Amazon

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Il miglior tablet Android dell'inverno 2016-2017: Asus Zenpad 3S 10 (372 €)

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Al prezzo di 372 €, Asus Zenpad 3S 10 è il tablet Android di fascia medio-alta che dovrebbe essere considerato con attenzione da tutti coloro che abbiano a disposizione un budget appropriato.

L'ampio schermo da 9.7" alla risoluzione di 2048x1536 pixel rende estremamente confortevole la lettura dei testi, mentre lo spessore ridotto (appena 5.8 mm) ed il retro in metallo conferiscono un aspetto "premium".

Il livello prestazionale è uno dei motivi per cui acquistare questo tablet. Il processore è un Mediatek 8176 Turbo (due core Cortex-A72 che arrivano a 1.7 GHz e quattro Cortex-A53 da 2.1 GHz) che, affiancato a 4 GB di RAM e ad una buona integrazione hardware/software ed una memoria persistente molto veloce, si dimostra sempre all'altezza e assicura l'avvio scattante delle app e il passaggio da una all'altra senza rallentamenti.

I 64 GB di storage interno dovrebbero essere sufficienti un po' per tutti, ma la presenza dello slot microSD (con supporto massimo a 128 GB, si presume) viene in aiuto di chi desideri salvare ancora più filmati o giochi in locale.

Il comparto audio garantisce un ottimo volume senza eccessive distorsioni, anche se l'altoparlante "spara" verso il basso (dove si tende a coprirlo con la mano) e non frontalmente.

La radio Wi-Fi è compatibile 802.11b/g/n/ac, quindi include anche la specifica più recente, mentre la porta USB-C offre il vantaggio del connettore reversibile. Presente anche il sensore d'impronte digitali, sebbene non sempre precisissimo.

Da segnalare la batteria da 5.900 mAh: garantisce un'autonomia accettabile, ma non eccelsa. Fortunatamente, si ricarica alla svelta grazie a Quick Charge 3.0 di Qualcomm.

Come la maggior parte dei tablet oggi sul mercato, Asus Zenpad 3S 10 monta Android 6.0 (Marshmallow) invece di Android 7.0 (Nougat). Un peccato, poiché significa che manca il supporto alle finestre affiancate. L'aggiornamento dovrebbe arrivare, ma non si sa quando.

Purtroppo, Asus ha applicato la propria skin ZenUI 3.0 e corredato il firmware di tante, inutili app proprietarie non-disinstallabili. Ne avremmo fatto volentieri a meno, ma tant'è.

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Altri modelli da valutare

I modelli proposti in precedenza costituiscono un po' il meglio per chi desideri acquistare un tablet Android con il miglior rapporto prezzi/prestazioni. Vi sono però ancora alcuni prodotti degni di nota:

  • Samsung Galaxy Tab S2 8.0" (364 €): schermo stupendo (Super AMOLED), buone componenti interne e spessore ridotto mi hanno compiaciuto durante il mesetto in cui l'ho avuto fra le mani. Il prezzo è però un po' salato per un tablet da 8", sopratto contando che è presente la skin TouchWiz
  • Huawei Mediapad M3 (319 €): una buona scelta per chi fosse interessato all'inusuale diagonale di 8.4". È migliore e più moderno in tutto rispetto alla nostra "prima scelta" con schermo da 8", ma il sovrapprezzo (62% in più!) potrebbe non essere del tutto proporzionato
  • Samsung Galaxy View Tablet (532 €): è un "gigante" da 18.4". Difficile da consigliare per via del peso e del prezzo, ma si tratta di una delle pochissime (l'unica?) soluzioni disponibili per chi cerchi il formato extra-large

Parametri per la selezione

Dalla lista ho escluso a priori i device di fascia altissima come Google Pixel C. Oltre al fatto che sono difficile da trovare in Italia, il prezzo può arrivare a toccare i 700 €: una cifra difficilmente giustificabile per chi già possieda uno smartphone soddisfacente e che finirà per usare il tablet in maniera occasionale per lo più per attività già perfettamente gestibili dai modelli di fascia inferiore.

All'estremo opposto, ho scartato anche i vari prodotti no-brand o di marche semisconosciute in vendita presso la grande distribuzione: oltre al fatto che montano vecchie versioni di Android e le possibilità di upgrade sono pari a zero, ne ho concretamente provati alcuni e la qualità è assolutamente insufficiente.

La guida è incentrata sui tablet Android. Surface e gli altri dispositivi con Windows 10 sono infatti "convertibili" che costano sensibilmente di più, finendo per creare una categoria a parte. Nella stessa, ricade anche iPad Pro. Le alternative più prossime sono invece iPad Air 2 e iPad mini 4, ma entrambi partono da 439 €: anche in questo caso, è imperativo chiedersi se valga la pena spendere così tanto per un prodotto da usare sporadicamente. La risposta sarà "Sì" solo per chi riconosca il valore aggiunto di iOS o per tutti gli appassionati di prodotti Apple.