E così siete finalmente pronti a pattumare il vostro vecchio Pentium 4 in favore di un PC tutto nuovo. Bene, era ora! ma prima di investire i risparmi nella direzione sbagliata, consultate questo articolo: ho raccolto i migliori componenti per bilanciare prezzo e prestazioni, di modo da garantirvi un PC di fascia medio-alta al prezzo più vantaggioso.

Attenzione! È disponibile una versione più aggiornata di questo articolo: "Guida all'acquisto: il miglior PC fisso che posso comprare - edizione CPU "Skylake", autunno/inverno 2015".

Produttività da ufficio, video full HD 1080p, macchine virtuali (uso desktop), grafica 2D, conversioni audio/video e quant'altro: un PC dotato dei componenti indicati vi consentirà di svolgere tutte queste attività alla grande. Non sarà invece in grado di videogiocare a risoluzioni elevate e, in generale, eseguire operazioni 3D particolarmente spinte (AutoCAD, 3ds Max eccetera). Questo non significa che non potrete usarlo per attività videoludiche ma, piuttosto, che dovrete fare qualche rinuncia in termini di resa visiva e accettare rallentamenti nelle scene più concitate.

Portatile o fisso? Assemblato o "di marca"?

In questo articolo vi fornirò una "lista della spesa" dei componenti che giudico "migliori" per un PC senza troppi compromessi. Potrete acquistare i singoli pezzi, per poi assemblarli in autonomia, oppure come riferimento per ricercare un PC "di marca" configurato in maniera analoga (potrebbe valerne la pena).

L'articolo è incentrato sulla realizzazione di un computer "da scrivania": prima di giudicare anacronistica la scelta, leggete "TLI risponde: meglio un PC fisso oppure un super-notebook?".

Processore: Intel Core i5-4670K

Il processore Intel Core i5-4670K (scheda) è uno di quelli posizionati più in alto nella fascia media del produttore

Guida acquisto: PC perfetto secondo TurboLab.it - Intel Core i5-4670K

Questa CPU di quarta generazione (Haswell), quad-core a 64 bit, ha una frequenza nominale di 3.4 GHz, ma può passare automaticamente a 3.8 GHz in caso di improvvisi picchi di lavoro (tecnologia TurboBoost). Inoltre, ha il moltiplicatore sbloccato: se lo desiderate, potete quindi dilettarvi nella pratica dell'overclock e spremere fino all'ultimo MHz senza limitazioni artificiose.

Sulla carta, si parla di un consumo massimo di 84 Watt ma, quando non esegue a lungo calcoli complessi, ci si attesta a valori inferiori ai 20 Watt (l'ambiente e la bolletta ringraziano). Ciò nonostante, il supporto a 32 GB di RAM massima significa che potrete usarlo anche per un piccolo server.

Perché non passare alla fascia superiore con l'Intel Core i7-4770K (scheda)? semplice: basta confrontare i due modelli fianco a fianco per rendersi conto che le uniche caratteristiche aggiuntive degne di nota sono Hyper-Threading (tecnologia che sdoppia i core fisici in unità di elaborazione logiche), 2 MB di cache in più e le funzioni di gestione vPro. La maggiorazione di prezzo è di circa 100 €, difficilmente giustificabili se rapportati ai benefici prestazionali.

E perché, invece, non scendere? perché i modelli nella stessa fascia vengono appena 10/15 € in meno, a fronte di prestazioni un pochino inferiori, il moltiplicatore bloccato e una più difficile reperibilità sul mercato.

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Dissipatore di calore: nessuno

La confezione del processore Intel include già un impianto di raffreddamento più che appropriato, in grado di dissipare dignitosamente anche il calore extra generato da un overclock non troppo spinto. Di conseguenza, consiglio di non investire denari in un modello speciale che, sebbene in grado di garantire una resa nettamente migliore, finirebbe per non essere realmente necessario.

Scheda madre: Gigabyte GA-Z87M-D3H

Sono molti anni che compro e consiglio le schede madri di Gigabyte Technology. L'esperienza ed il confronto mi hanno insegnato che sono prodotti estremamente stabili e che divengono obsoleti a causa del naturale avanzamento tecnologico ben prima di logorarsi.

Gigabyte GA-Z87M-D3H (scheda) è un ottimo modello compatibile con la CPU suggerita. Monta il chipset Intel Z87, ovvero quello di fascia più alta, capace di sfruttare al massimo la CPU con moltiplicatore sbloccato. Nonostante il formato "ristretto" (micro ATX), espone 4 porte USB 3.0 posteriori (più il supporto ad altre due frontali, se presenti sul case), 2 porte USB 2.0 (più eventuali altre 6 frontali), un connettore PS/2 per i vecchi mouse o tastiere, audio 5.1 e porta Gigabit Ethernet.

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I display collegabili sono tre, per la gioia di chi lavora in dual-monitor: DVI-D, D-Sub e HDMI per guardare i film su TV. Fate solo attenzione al fatto che DVD-D non supporta i convertitori a D-Sub: se, quindi, avete un monitor dotato soltanto di questa porta, potrete collegarlo solo alla D-Sub nativa.

Anche se useremo la GPU integrata (vedi seguito), la scheda madre offre uno slot PCI Express x16 (PCIEX16) e uno PCIEX4, sfruttabili in seguito per installare fino a due schede video dedicate e affiancate in modalità CrossFire (non è invece supportato lo SLI di nVidia).

Attrezzando i 4 connettori per la RAM con banchi da 8 GB potremmo arrivare fino a 32 GB (!!), mentre i dischi rotanti o a stato solido sono gestiti dalle sei SATA 6Gb/s, con supporto a RAID 0, RAID 1, RAID 5 o RAID 10.

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Scheda video: nessuna

La CPU consigliata integra già la GPU Intel HD 4600. Questo modello gestisce alla perfezione anche i filmati ad alta definizione (1080p) e persino applicazioni e videogiochi 3D (a patto di accontentarsi con la risoluzione e il livello dei dettagli).

Il confronto con le GPU dedicate delle serie GeForce o Radeon è assolutamente impari, ma è bene mettere le cose nella giusta prospettiva: stiamo parlando di un prodotto capace di superare le schede video di qualche anno addietro, consumando una frazione della corrente, il tutto a costo aggiuntivo zero rispetto al processore.

Il consiglio, quindi, è di appoggiarsi alla GPU integrata e non acquistare altro, perlomeno in prima battuta. In caso il risultato non fosse soddisfacente, si potrà sempre aggiungere un modello dedicato in seguito.

RAM: Corsair Vengeance 8GB Dual Channel DDR3 Memory Kit

Quattro sono gli aspetti da considerare per scegliere la RAM: quantità, velocità, affidabilità, compatibilità.

L'aspetto quantitativo è il più semplice: 8 GB sono un taglio più che appropriato per un PC come quello che stiamo definendo. Scegliendo due banchi da 4 GB l'uno, occuperemo solo due dei quattro slot disponibili, lasciando spazio per un eventuale futuro upgrade.

Sotto il profilo prestazionale, le cose si complicano un po'... ma basta leggere qualche buona analisi sui siti specializzati per rendersi conto che la spesa aggiuntiva per portarsi a casa un kit con velocità superiore ai 1.600 MHz (DDR3 PC3-12800) non porta benefici prestazionali proporzionati.

Combinando questi aspetti con la storica affidabilità e compatibilità del marchio Corsair, la mia scelta non può che ricadere su Vengeance 8GB Dual Channel DDR3 Memory Kit (scheda).

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SSD: Samsung 840 EVO 120 GB

La configurazione ottimale per lo storage è costituita da un SSD, da dedicarsi al sistema operativo e ai programmi principali, affiancato da un disco a piatti rotanti da molteplici terabyte di capacità.

Samsung 840 EVO da 120 GB (scheda) è la scelta più bilanciata per il primo. Non è il modello più veloce in senso assoluto, ma si posiziona in una classe prestazionale superiore rispetto a qualsiasi disco tradizionale, compete molto bene con gli SSD concorrenti e tende ad avere il miglior rapporto prezzo/prestazioni

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Inoltre, offre due caratteristiche (TurboWrite e RAPID (quest'ultima da abilitarsi con l'apposito software)) che garantiscono uno spunto in più.

Per il momento, il taglio consigliato è specificatamente quello da 128 GB: l'esborso necessario per passare ai 256 GB è ancora significativo e peggiora in maniera importante il costo per singolo gigabyte. Di più: con un po' d'attenzione e sfruttando appieno il drive a piatti rotanti in affiancamento (vedi seguito), risulta comunque difficile saturarlo.

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HDD: Seagate Barracuda 3 TB (ST3000DM001)

A fianco del piccolo e agile SSD, la nostra configurazione prevede un hard disk tradizionale, sul quale memorizzare tutti i dati ed i software usati di rado. Preferire un taglio da 4 TB si traduce ancora in una penalità sul rapporto prezzo/gigabyte, così come la scelta di un ibrido SSD-HDD.

Il modello da 3 TB della linea Barracuda (ST3000DM001, scheda), invece, offre ampio spazio per musica, film e documenti ad un prezzo concorrenziale, pur mantenendo un livello prestazionale piuttosto buono.

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Da ricordare che questo drive è di classe consumer, non enterprise. Di conseguenza, sarebbe utopico aspettarsi un livello d'affidabilità elevato (le "750 mila ore" dichiarate di tempo medio di guasto (MTBF) sono ottenute ipotizzando appena 2.400 ore di esercizio all'anno). D'altro canto, passare alle linee superiori fa decollare i prezzi in maniera importante, soprattutto se si cerca di non impattare sulle performance. Contando che il backup dei dati è fondamentale a prescindere e che Seagate copre le rotture con due anni di garanzia, mi sento di dire che la soluzione rimane valida per l'uso previsto ed il modesto prezzo di catalogo.

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Scheda di rete - cablata: nessuna / Wi-Fi: TP-Link WN727N

La scheda madre consigliata integra già una porta Gigabit Ethernet per il collegamento LAN, retrocompatibile con i router/switch a 100 Mbps e persino con i vecchissimi modelli 10 Mbps.

Se però avete la necessità di sfruttare il Wi-Fi, servirà qualcosa di aggiuntivo. In questo momento i prezzi degli adattatori compatibili con lo standard 802.11ac (il più recente) rimangono importanti (la promettente Intel Dual Band Wireless-AC 7260 for Desktop (scheda) costa più di 40 €, ed è difficile da reperire presso i rivenditori). Meglio quindi ripiegare su un apparecchio USB come TP-Link WN727N (scheda) che risolve il problema con appena 10 €.

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Scheda audio: nessuna

La scheda madre integra già tutto il necessario per riprodurre musica e sonoro in configurazione 5.1 con una qualità più che soddisfacente. Non serve altro.

Lettore ottico - Interno: nessuno / esterno: Samsung SE-506BB/TSBD

Fra ampia disponibilità di memorie USB capaci di combinare una buona capacità ad un basso prezzo e la pervasività del collegamento veloce ad Internet, i tempi sono ormai più che maturi per non installare alcun lettore di dischi ottici all'interno del PC.

Chi però volesse comunque guardare un film "alla vecchia maniera" di tanto in tanto, sfruttare qualche Live CD oppure masterizzare dischi di backup, troverà in Samsung SE-506BB/TSBD una buona soluzione portatile, condivisibile alla bisogna anche con il notebook e gli altri device e con la capacità di scrivere anche i Blu-ray.

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Case: Silverstone Temjin TJ08B-E

I materiali poco nobili e le scarse risorse investite nella progettazione dei case economici comportano ripercussioni che risultano evidenti solo ad assemblaggio completato: pur non volendo guardare all'estetica, i difetti spaziano dall'alta rumorosità alle vibrazioni e cigolii continui, passando per la difficoltà nello smontare e rimontare il tutto (operazione necessaria per l'upgrade o la pulizia interna) per arrivare, nei casi più gravi, ad un pessimo flusso d'aria che può portare a surriscaldamento e blocchi.

Personalmente, preferisco investire qualche denaro in un modello ben fatto, da riutilizzarsi poi negli anni sostituendo solo le componenti interne obsolete. La mia scelta corrente ricade su Silverstone Temjin TJ08B-E (scheda)

Guida acquisto: PC perfetto secondo TurboLab.it - Silverstone Temjin TJ08B-E

Si tratta di un case Micro-ATX (compatibile, quindi, con la scheda madre suggerita e con tutte quelle in formato mATX, ma non con i modelli ATX di dimensioni "regolari") in un elegante alluminio spazzolato, capace di un'altissima capienza; due alloggiamenti da 5,25" (in caso desideraste montare un lettore ottico interno oppure una "slitta" per hard disk), cinque da 3,5" per i dischi a piatti rotanti e uno da 2,5" per montare l'SSD senza staffa di adattamento.

Frontalmente, espone due porte USB 3.0, pratiche e veloci per collegare temporaneamente chiavette e dischi portatili, oltre ai classici jack da 3,5 mm per cuffie e microfono.

Una grande ventola da 180 mm aspira l'aria fresca ad una velocità regolabile fra due tramite un piccolo switch laterale, mentre l'alimentatore espelle quella calda dall'apertura superiore. Chi desiderasse migliorare ulteriormente il raffreddamento, può installare anche un'altra ventola da 120 mm (non fornita) sul retro.

I punti di forza della soluzione sono la già citata espandibilità, il buon flusso d'aria e la silenziosità: regolando al minimo la ventola frontale, è possibile navigare in rete o svolgere attività computazionalmente poco impegnative con una rumorosità paragonabile a quella di un notebook, senza aggiungere materiale fono-assorbente.

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Alimentatore: Seasonic S12II-620

Così come il case, nemmeno l'alimentatore deve essere sottovalutato quando si assembla un sistema: i modelli economici hanno vita breve, scaldano, sono rumorosi e rischiano di non garantire un flusso energetico appropriato quando la macchina lo richiede.

Una soluzione come Seasonic S12II-620 (scheda) non è interessata da alcuno dei problemi appena citati: certo, la presenza della ventola non consente di raggiungere il livelli di silenziosità dei modelli "fanless", ma il prezzo è ben più abbordabile.

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I 620 Watt di potenza massima, erogati con un'efficienza minima dell'82%, sono assolutamente troppi per questa configurazione: d'altro canto, la maggiorazione rispetto al modello da 430 W è di appena 10 €, a fronte dei quali potremo successivamente aggiungere dischi addizionali oppure una scheda video dedicata (anche di fascia alta) senza alcun problema.

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Display, tastiera, mouse, webcam, cuffie

In questo articolo mi sono concentrato esplicitamente sulle componenti del PC. Il riferimento per le periferiche di input/output e tutti gli accessori, nonché ideale prosieguo del presente, è "Guida all'acquisto: tastiera, mouse, cuffie, webcam".

Software: Windows 8.1 e "TurboLab.it Windows Essentials"

A completamento della nostra configurazione, Windows 8.1 è la versione del sistema operativo Microsoft più aggiornata, sicura e veloce. Certo, la nuova interfaccia richiede un minimo di apprendimento rispetto alle generazioni precedenti, ma una volta presa la mano funziona meravigliosamente.

Guida acquisto: PC perfetto secondo TurboLab.it

Per coloro che proprio non volessero saperne, Windows 7 SP1 con tutti gli aggiornamenti applicati rimane comunque una scelta valida.

In entrambi i casi, si vorrà preferire una compilazione a 64 bit (x64).

Questione più delicata per quanto riguarda l'edizione: coloro che non necessitino di eseguire log-on su un dominio Windows Server, della crittografia completa (BitLocker), di collegarsi tramite Remote Desktop o di utilizzare Hyper-V possono tranquillamente accontentarsi di quella "regolare" (Windows 8.1). In tutti gli altri casi, è necessario Windows 8.1 Pro.

Per quanto riguarda la dotazione software, è possibile ottenere tutto il necessario gratuitamente, direttamente via Internet: i riferimenti completi sono in "TurboLab.it Windows Essentials: I 10+ programmi indispensabili da installare dopo la formattazione".

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