È davvero un buon momento per assemblare un nuovo PC. Le CPU Kaby Lake (Intel Core di settima generazione) sono disponibili sul mercato e la fascia media offre prestazioni eccellenti a prezzi interessanti. Ma prima di investire i risparmi nella direzione sbagliata, consultate questo articolo: ho raccolto i migliori componenti per bilanciare prezzo e performance, di modo da garantirvi un PC di fascia medio-alta a meno di 750 € (licenza di Windows inclusa).

[cerchi un'alternativa più economica? » Leggi: Guida all'acquisto: il miglior PC budget che posso comprare]

Trattazione aggiornata per riflettere lo stato del mercato a febbraio 2017

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Produttività da ufficio, uso del web, riproduzione di video UHD 4K, macchine virtuali (desktop), grafica 2D, conversioni audio/video, montaggio di filmati e quant'altro: un PC dotato delle componenti indicati vi consentirà di svolgere tutte queste attività alla grande. Non sarà invece in grado di videogiocare a risoluzioni molto spinte e, in generale, eseguire operazioni 3D di tipo professionale (AutoCAD, 3ds Max eccetera). Questo non significa che non potrete usarlo per attività videoludiche ma, piuttosto, che dovrete fare qualche rinuncia in termini di resa visiva (v. seguito).

» Leggi anche: Video-guida completa: come assemblare un PC in autonomia (CPU, MoBo, RAM, SSD)

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Portatile o fisso? Assemblato o "di marca"?

In questo articolo presento una "lista della spesa" dei migliori componenti per un PC fisso senza troppi compromessi. Potete acquistare i singoli pezzi ed assemblarli in autonomia, oppure utilizzare la guida come riferimento per cercare un computer "di marca" configurato in maniera analoga (potrebbe essere la strategia vincente).

L'articolo è incentrato sulla realizzazione di un computer "da scrivania": prima di giudicare anacronistica tale proposizione:

» Leggi: TLI risponde: meglio un PC fisso oppure un super-notebook?

Processore: Intel Core i5-7500 (216 €)

Il processore Intel Core i5-7500 (scheda) è posizionato nella fascia alta del catalogo. L'ho scelto dopo estensive ricerche e confronti poiché è il modello che garantisce il miglior rapporto prezzo/prestazioni della categoria: in particolare, è nettamente più economico rispetto alle CPU di fascia superiore, con le quali però rimane assolutamente confrontabile in termini di performance

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Questa CPU di settima generazione (Kaby Lake), quad-core a 64 bit con processo produttivo a 14 nm, ha una frequenza nominale di 3.4 GHz ma può arrivare a 3.8 GHz in caso di picchi di lavoro temporanei (funzione Turbo Boost). La cache di terzo livello (L3) è di 6 MB.

Include le estensioni VT-x e VT-d, sfruttabili dai gestori di macchine virtuali per rendere più rapida l'esecuzione dei sistemi guest: rimanendo nell'ambito di prodotti per il desktop, segnaliamo che sia VirtualBox, sia VMware Player sono in grado di beneficiarne.

C'è anche il supporto a vPro, l'ombrello di estensioni per la gestione remota, caratteristica che lo rende appropriato pure nei PC aziendali.

Il moltiplicatore è bloccato: di conseguenza, non è possibile dilettarsi nell'overclocking e spremere fino all'ultimo MHz. Ho preferito questa soluzione perché i costi delle CPU Intel sbloccate sono attualmente molto più elevati, a fronte di benefici meno sensibili rispetto al passato.

Sulla carta, si parla di un consumo massimo di 65 Watt (equivalente ad una vecchia lampadina, in definitiva). Ma questo è l'assorbimento di picco: quando non esegue calcoli complessi, ci si attesta su valori decisamente inferiori. L'ambiente e la bolletta ringraziano.

Ciò nonostante, il supporto a 64 GB di RAM massima significa che potreste usarlo anche per un vero e proprio server.

Si tratta di una CPU Optane-ready, ovvero capace di montare persino le memorie 3D XPoint, non appena disponibili.

» Leggi anche: Intel Optane, spiegazione semplice - che cosa significa, che cosa sono 3D XPoint e QuantX e perché renderanno obsoleti SSD e RAM

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Perché non passare alla fascia superiore con l'Intel Core i5-7600 (scheda)? semplicemente perché ho rilevato un aumento di prezzo pari a 30 €. Non è moltissimo (motivo per cui si tratta di una scelta eccellente in caso il nostro non fosse disponibile) ma le differenze fra i due si limitano ad una manciata di MHz in più. Per lo stesso motivo non consiglio le CPU della famiglia Core i7: le uniche caratteristiche aggiuntive degne di nota sono Hyper-Threading (tecnologia che sdoppia i core fisici in unità di elaborazione logiche), 2 MB di cache L3 in più e una frequenza più elevata. La maggiorazione di prezzo è però superiore ai 100 €, difficilmente giustificabili se rapportati ai benefici prestazionali concreti con carichi di lavoro non-specifici.

E perché, invece, non scendere? perché Intel Core i5-7400 (scheda) -pur rimanendo un'ottima scelta di riserva- costa solo 10/15 € in meno, a fronte di una riduzione della frequenza base a 3.0 GHz. La penalizzazione è ben maggiore del risparmio.

Scendendo ulteriormente, si trovano le CPU Intel Core i3 che offrono solo due core invece di quattro e hanno frequenze di clock inferiori, risultando meno appetibili per un sistema di fascia medio-alta come quello che vogliamo ottenere qui.

Perché non AMD? perché, a partirà di prezzo, AMD offre CPU meno veloci a fronte di una componente GPU più performante: non è una scelta vincente per una macchina non rivolta principalmente all'uso gaming.

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» In caso non fosse disponibile: Intel Core i5-7600 su Amazon (modello superiore)

» In caso non fosse disponibile: Intel Core i5-7400 su Amazon (modello inferiore)

Dissipatore di calore: nessuno

La confezione del processore Intel include già un dissipatore di calore più che appropriato. Una spesa aggiuntiva non ha davvero alcun senso su una configurazione di questo tipo.

Scheda madre: Gigabyte GA-H270M-D3H (115 €)

Da molti anni compro e consiglio le schede madri di Gigabyte Technology. L'esperienza ed il confronto mi hanno insegnato che sono prodotti estremamente stabili e divengono obsolete a causa del naturale avanzamento tecnologico ben prima di logorarsi.

Gigabyte GA-H270M-D3H (scheda) è un vero gioiellino: compatibile con la CPU suggerita, offre buone performance, un assortimento di porte difficile da trovare sui modelli concorrenti ed un prezzo estremamente aggressivo

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Impiega il chipset H270, ovvero quello di fascia media: è sprovvisto della già trattata capacità di overclocking, ma è in grado di gestire configurazioni disco in RAID e offre porte in abbondanza (v. seguito).

Per la nostra configurazione ci accontenteremo di molto meno, ma è bene sapere che, attrezzando tutti e 4 i connettori presenti, potremmo arrivare fino a 64 GB di RAM (lo stesso tetto della CPU).

L'assortimento di connettori per i dischi è variegato:

  • 6x SATA 6 Gb/s
  • 2x SATA Express (16 Gb/s)
  • 1x M.2 (32 Gb/s)

Per l'attuale generazione di SSD sono sufficienti le 6 Gb/s, ma il fatto che siano presenti anche le prossime evoluzioni garantisce la certezza di poter aggiornare con semplicità negli anni a venire.

Nonostante il formato "ristretto" (micro ATX), la scheda offre:

  • 4x USB 3.1 posteriori (più il supporto ad altre 4 frontali, se presenti sul case)
  • 2x USB 2.0 (più eventuali altre 4x frontali)
  • 1x PS/2 per i vecchi mouse e tastiere
  • audio 7.1
  • 1x Gigabit Ethernet

Troviamo le uscite video tradizionali: DVI-D, D-Sub e HDMI 1.4 e DisplayPort 1.2 (veicolata tramite connettore USB Type-C). Fate solo attenzione al fatto che DVI-D non supporta i convertitori a D-Sub: se avete un vecchio monitor dotato unicamente di questo ingresso, potrete collegarlo solo alla D-Sub nativa

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Anche se useremo la GPU integrata (vedi seguito), la scheda madre offre uno slot PCI Express x16 (PCIEX16) e un PCI Express x16 a x4 (PCIEX4), eventualmente sfruttabili in seguito per installare una scheda video dedicata, oppure due prodotti AMD in modalità CrossFire (non è supportato invece lo SLI di nVidia).

A completamento, ci sono anche 2 slot PCI classici.

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Scheda video: nessuna

La CPU consigliata integra già la GPU Intel HD Graphics 630. Il livello prestazionale per l'uso desktop (web, email, programmi di produttività, grafica 2D, riproduzione di filmati ad alta definizione) è ottimo in ogni circostanza e, collegando un display compatibile tramite DisplayPort, potrete sfruttare la risoluzione UHD 4K alla frequenza ottimale di 60 Hz.

Il discorso cambia se desiderate videogiocare: la GPU integrata è infatti drasticamente più lenta dei modelli AMD e nVidia dedicati. Ciò nonostante, il livello di maturazione raggiunto da questa generazione è tale da renderla credibile anche per il gaming. Certo, per avere un'esperienza di gioco accettabile (sempre almeno 30 FPS) è necessario regolare i dettagli sulla qualità "bassa" e mantenere la risoluzione strettamente entro i 1280x720 pixel (720p), ma, a queste condizioni, si può giocare senza problemi anche ai titoli recenti, poiché dotata del supporto a DirectX 12 e OpenGL 4.4.

Il consiglio spassionato, quindi, è di non acquistare altro, perlomeno in prima battuta. In caso il risultato non fosse soddisfacente, si potrà sempre aggiungere un modello dedicato in seguito.

RAM: HyperX FURY DDR4, 8 GB Kit (71 €)

Quattro sono gli aspetti da considerare per scegliere la RAM: quantità, velocità, affidabilità, compatibilità. Partiamo dall'ultima. La scheda madre scelta monta moduli DDR4: non è quindi possibile utilizzare precedenti stick in formato DDR3 su questo sistema

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Per quanto riguarda l'aspetto quantitativo: 4 GB sono il minimo assoluto, ma per un PC come quello che stiamo costruendo, 8 GB è il taglio "giusto": i prezzi rimangono ragionevoli, ed i vantaggi sono tangibili non appena si aprono parecchie schede del browser contemporaneamente oppure si desidera mantenere aperte molteplici applicazioni.

Considerando che la scheda madre offre quattro slot, raccomando due banchi da 4 GB l'uno. Oltre a sfruttare la modalità dual-channel, questa configurazione consente di completare la serie in seguito, raggiungendo 16 GB. Se, però, prevedete di andare anche oltre, è importante partire con due banchi da 8 GB, di modo da scalare successivamente sino a 32 GB senza sostituire quanto già presente.

Sotto il profilo velocistico le cose si complicano un po'... ma basta leggere qualche buona analisi sui siti specializzati per rendersi conto che la spesa aggiuntiva per i kit a velocità elevata non porta benefici proporzionati.

Combinando questi aspetti alla storica affidabilità del marchio Corsair, la mia scelta non può che ricadere su HyperX FURY DDR4 (scheda): DDR4 da 2.133 MHz, latenza CAS CL14 e 1.2 V di consumo. Il produttore le garantisce "a vita" per i difetti di fabbricazione.

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Disco principale: Samsung SSD 850 EVO 250 GB (97 €)

Su un sistema di questo livello è di importanza cruciale montare un buon disco a stato solido (SSD). La primissima scelta è indubbiamente Samsung SSD 850 EVO (minisito)

» Leggi anche: Guida all'acquisto: il miglior SSD/disco fisso (sostitutivo) per notebook

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Questo modello garantisce un livello di prestazioni drasticamente più elevato rispetto a qualsiasi disco fisso (HDD) tradizionale: la velocità massima è di 540 MB/s, ovvero un ordine di grandezza (10 volte!) in più rispetto ai dischi a piatti rotanti. Non è il più veloce in assoluto fra gli SSD, ma si posiziona molto bene quando paragonato alla concorrenza nella stessa fascia. Come a dire: le edizioni rivolte al mercato professionale sono superiori, ma il Samsung 850 EVO esce vincente come rapporto prezzo/prestazioni.

I più attenti noteranno che monta celle di tipo TLC ma, come già ampiamente discusso, questo non inficia sull'affidabilità. Inoltre, il produttore garantisce 5 anni d'uso in condizioni di stress intenso (41 GB/giorno).

Il taglio che consiglio è espressamente quello da 250 GB: sono più che sufficienti a contenere il sistema operativo, i programmi e tutti i dati utilizzati di frequente pur limitando il prezzo entro i 100 €. Il modello da 500 GB è, infatti, ancora piuttosto costoso (160 €, al momento), mentre quello da 120 GB è ha un costo/gigabyte peggiorativo, è difficile da trovare e non è una scelta appropriata per una configurazione di fascia alta come la presente.

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Disco secondario: Seagate ST3000DM001 (70 €)

Probabilmente, il solo SSD non sarà sufficiente a contenere tutti i nostri dati. Considerando che la scheda madre offre connettori in quantità, il modo più pratico ed economico per gestire la situazione è di installare un secondo disco fisso ad alta capacità sul quale sposteremo poi foto, filmati, musica e tutto quello che apriamo meno di frequente. Ci affideremo ad un tradizionale modello a piatti rotanti, imbattibile in quanto a costo per gigabyte.

Seagate ST3000DM001 (scheda) da 3 TB offre ampio spazio ad un prezzo concorrenziale

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Da ricordare che questo drive è di classe consumer, non enterprise. Di conseguenza, sarebbe utopistico aspettarsi un livello d'affidabilità elevato. D'altro canto, passare alle linee superiori fa decollare i prezzi in maniera importante, soprattutto se si cerca di non impattare sulle performance. Ricordando che il backup dei dati è fondamentale a prescindere e che Seagate tutela dalle rotture con due anni di garanzia, la soluzione rimane validissima per l'uso previsto ed il modesto prezzo di listino.

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Scheda di rete - cablata: nessuna / Wi-Fi: varie (12-60€)

La scheda madre integra già una porta Gigabit Ethernet per il collegamento LAN, retrocompatibile con i router/switch a 100 Mbps. Se però avete la necessità di collegare il PC via Wi-Fi, servirà qualcosa di aggiuntivo.

Quando l'unica necessità è di accedere ad Internet e condividere file in LAN senza troppe pretese, un adattatore Wi-Fi su USB qualsiasi va bene. L'importante è sincerarsi che supporti la banda 5 GHz e che, magari, sia compatibile con il protocollo 802.11ac (il più recente). Non posso raccomandare nulla in particolare perché i giudizi rintracciati in rete sono altalenanti un po' per tutti i modelli economici, ma alcuni riferimenti sono:

» GangWang su Amazon (12 €)

» Hamlet su Amazon (17 €)

» AUKEY su Amazon (17 €)

» TP-Link Archer T2U su Amazon (20 €)

Se invece cercate una soluzione di qualità e volete "proiettare" senza fili con Miracast (sì, la CPU è compatibile), servirà un prodotto certificato: Intel Dual Band Wireless-AC 7260 + Bluetooth per desktop (scheda) è il non plus ultra allo scopo, ma, purtroppo, il prezzo è di quasi cinque volte (!) quello di un adattatore Wi-Fi economico

miglior PC fisso posso assemblare: guida mercato scelta CPU, MoBo, RAM, SSD, case - edizione Kaby Lake, primavera 2017 - Intel Dual Band Wireless-AC 7260

» Wi-Fi + Bluetooth + Miracast: Intel Dual Band Wireless-AC 7260 + Bluetooth per desktop su Amazon

Scheda audio: nessuna

La scheda madre integra già tutto il necessario per riprodurre musica e sonoro in configurazione 7.1 con una qualità più che soddisfacente. Non serve altro.

Lettore ottico - Interno: nessuno / esterno: LG BP55EB40 (89 €)

Fra ampia disponibilità di memorie USB dalla capienza elevata e la pervasività del collegamento veloce ad Internet, i tempi sono ormai più che maturi per non installare alcun lettore di dischi ottici all'interno del PC. Chi però volesse guardare film su DVD/Blu-ray, sfruttare qualche Live CD oppure masterizzare dischi di backup, troverà in un drive esterno la scelta migliore.

» Leggi anche: Samsung SE-506BB è il drive USB per leggere e scrivere CD, DVD e Blu-ray in mobilità

» Leggi anche: Guida: Guardare e copiare film su Blu-ray protetti in pochi click

LG BP55EB40 (scheda) è un prodotto interessante, dotato della capacità di scrivere anche i Blu-ray e condivisibile alla bisogna con il notebook e gli altri device. Supporta la scrittura di BDXL Ultimate (128 GB per singolo disco) e l'affidabilità aggiuntiva di M-DISC

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» LG BP55EB40 su Amazon

Case: Cooler Master Masterbox Lite 3 (55 €)

I materiali poco nobili e le scarse risorse investite nella progettazione dei case economici hanno ripercussioni che risultano evidenti solo ad assemblaggio completato: pur non volendo guardare all'estetica, i difetti spaziano dall'alta rumorosità alle vibrazioni con cigolii continui, passando per la difficoltà nello smontare e rimontare il tutto (operazione necessaria per l'upgrade o la pulizia interna) per arrivare, nei casi più gravi, ad un pessimo flusso d'aria che può portare a surriscaldamento e blocchi. È quindi importante investire qualcosina in più per un modello ben fatto, da riutilizzarsi negli anni sostituendo solo le componenti interne obsolete.

Per la fascia di prezzo oggetto di questo articolo, la mia scelta ricade su Cooler Master Masterbox Lite 3 (scheda)

miglior PC fisso posso assemblare: guida mercato scelta CPU, MoBo, RAM, SSD, case - edizione Kaby Lake, primavera 2017 - Cooler Master Masterbox Lite 3

Si tratta di un case Micro-ATX (compatibile, quindi, con la scheda madre suggerita e con tutte quelle in formato mATX, ma non con i modelli ATX di dimensioni "regolari") dotato di:

  • 1x bay da 5.25" (per montare uno a scelta fra: lettore/masterizzatore CD/DVD/Blu-ray interno,"slitta" per dischi fissi, disco fisso a piatti rotanti, 2x SSD)
  • 1x bay da 3.5" (disco fisso oppure SSD)
  • 1x bay da 2.5" (SSD)

Il flusso d'aria è regolato da una ventola posteriore preinstallata da 120 mm. Sul frontale è possibile montarne altre due della stessa dimensione, ma vanno acquistate a parte (e, molto probabilmente, non ne avrete bisogno).

I filtri sono facilmente smontabili per facilitare le operazioni di pulizia.

Sul lato superiore, sono presenti 2 porte USB 3.0, pratiche e veloci per collegare temporaneamente chiavette e dischi portatili, oltre ai classici jack da 3,5 mm per cuffie e microfono.

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Alimentatore: Corsair VS550 (48 €)

Così come il case, nemmeno l'alimentatore deve essere sottovalutato quando si assembla un sistema: i modelli economici hanno vita breve, scaldano, sono rumorosi e rischiano di non garantire un flusso energetico appropriato quando la macchina lo richiede. D'altro canto, per una configurazione come questa non è nemmeno necessario spendere una fortuna.

La raccomandazione è per Corsair VS550 (scheda)

miglior PC fisso posso assemblare: guida mercato scelta CPU, MoBo, RAM, SSD, case - edizione Kaby Lake, primavera 2017

Sebbene sia considerato un modello di fascia economica, non è interessato dei problemi citati. La presenza della ventola non consente di raggiungere il livello di silenziosità dei modelli "fanless": tuttavia, si assesta su emissioni acustiche molto ridotte ad un prezzo ben più abbordabile

I 550 Watt di potenza massima, erogati con un'efficienza che può arrivare all'85%, sono anche troppi per questa configurazione: d'altro canto, la maggiorazione rispetto al modello da 450 W è di soli 5 €, a fronte dei quali potremo successivamente aggiungere dischi e una scheda video dedicata (anche di fascia media) senza alcun problema.

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Display, tastiera, mouse, webcam, cuffie

In questo articolo mi sono concentrato esplicitamente sulle componenti del PC. Il riferimento per le periferiche di input/output e tutti gli accessori, nonché ideale prosieguo del presente, è:

» Leggi: Guida all'acquisto: tastiera, mouse, cuffie, webcam

Sistema operativo: Windows 10 Home (99 €) / Windows 10 Pro (139 €)

Windows 10 è indubbiamente la miglior versione del sistema operativo Microsoft e lo consiglio senza alcuna riserva a chiunque

» Leggi: La Grande Guida a Windows 10

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È tassativo preferire la compilazione a 64 bit (x64) per sfruttare tutta la RAM a disposizione.

Meno immediata è la scelta dell'edizione: coloro i quali non necessitino di eseguire log-on su un dominio Windows Server, della crittografia completa (BitLocker), di collegarsi tramite Remote Desktop o di utilizzare Hyper-V possono tranquillamente accontentarsi di Windows 10 Home. In caso contrario, è necessario Windows 10 Pro.

» Leggi: Guida alle edizioni di Windows 10: quali differenze fra Windows 10 Home, Windows 10 Pro e Windows 10 Enterprise?

L'acquisto della licenza è necessario per mettersi in regola ed attivare il prodotto in modo definitivo. Tuttavia, è possibile installare il sistema operativo preventivamente, scaricando l'immagine ISO come dettagliato in questo articolo:

» Leggi: Scaricare Windows 10 DVD/ISO in italiano: download diretto ufficiale

Poiché il nostro sistema non è dotato di lettore ottico, bisogna preparare una chiavetta USB ed installare con quella: le istruzioni passo passo sono in questa guida:

» Leggi: Guida: installare Windows 10 da chiavetta USB

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Software: vari (gratis)

Per quanto riguarda la dotazione software, tutto il necessario è disponibile gratuitamente:

» Leggi: TurboLab.it Windows Essentials: I 10+ programmi indispensabili da installare dopo la formattazione

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